24/02/2024

Riestra, el extravagante club de la D que ascendió a la A entre latas de Speed, la leyenda «Irak» y los manejos del abogado Stinfale


Deportivo Riestra está en Primera. La afirmación hubiera sonado descabellada si se hacía algunos años atrás, cuando el Malevo jugaba en la D. Pero una serie de ascensos, algunos todavía discutidos, y una notable participación en el Reducido de la Primera Nacional 2023 le dio una chance que no dejó escapar. Y se llenó de gloria en Córdoba.

Riestra le ganó la final a Deportivo Maipú por 1-0 con gol de Gustavo «el Tortuga» Fernández en la cancha de Instituto y se llevó el segundo ascenso a la Liga Profesional, para sumarse, junto con Independiente Rivadavia de Mendoza, a la elite del fútbol argentino, donde enfrentará a Boca, River y el resto de los equipos grandes.

El humilde club fundado el 22 de febrero de 1931 como Deportivo Riestra Asociación de Fomento Barrio Colón y con sede en el barrio de Nueva Pompeya, vive un momento de esplendor que sorprende a propios y extraños, y se prepara para tener un 2024 inolvidable, visitando estadios que no aparecían ni en sus sueños.

El suyo, llamado Guillermo Laza y con capacidad para 3 mil personas, parece una canchita al lado del imponente Nuevo Gasómetro de San Lorenzo, separado por la avenida Varela en el Bajo Flores. Esa estrecha distancia geográfica entre ambos escenarios siempre pareció mucho más extensa en términos simbólicos. Habrá que reescribir la historia.

El conjunto de Villa Soldati, protagonista de un crecimiento trepidante en la última década, corrió de atrás y se llevó el reducido de la Primera Nacional. Hace menos de una década, su actualidad era muy distinta.

El 21 de abril de 2014, Riestra derrotó 3 a 2 a Sportivo Barracas en un partido correspondiente a la 31ª fecha del torneo de la Primera D y así se aseguró el ascenso a la Primera C a tres fechas del final del certamen gracias a una campaña demoledora, sobre todo en la segunda ronda, a partir de que Guillermo Szeszurak se hizo cargo de la dirección técnica: el equipo totalizó 75 puntos en 34 fechas y superó por 10 a San Martín de Burzaco. Aquel fue el primer salto en la vertiginosa trepada que hoy lo tiene en la Liga Profesional de Fútbol.

En esta historia de éxitos encadenados, hay un nombre fundamental: Víctor Stinfale, un abogado de altísimo perfil que representó a figuras tan disímiles como Diego Maradona, el exjefe de la barra de Boca José El Abuelo Barritta y el traficante de armas sirio Monzer Al Kassar; que fue señalado como organizador de la fiesta electrónica Time Warp, en la que murieron cinco jóvenes en abril de 2016 en Costa Salguero (por ello, pasó 70 días detenido y luego fue sobreseído); y que fue juzgado y absuelto en la causa por el encubrimiento del atentado a la AMIA, acusado de peculado por el pago de 400.000 dólares a su cliente, Carlos Telledín, para que imputara falsamente a un grupo de policías de la provincia de Buenos Aires.

El festejo de los jugadores del Malevo, que cerraron un Reducido perfecto. Foto: Prensa Riestra.El festejo de los jugadores del Malevo, que cerraron un Reducido perfecto. Foto: Prensa Riestra.

Stinfale, a través de la empresa Energy Group (comercializadora de la bebida energizante Speed Unlimited), tomó el control operativo del fútbol de Riestra a mediados de 2103 a través de un gerenciamiento sui generis (en el club siempre se habló de él como “un colaborador” o alguien que “da una mano”) e inyectó recursos que permitieron que el plantel contara con facilidades poco habituales en la Primera D. Desde entonces, los caminos del abogado y de la institución nacida en 1931 en Nueva Pompeya y afiliada a la Asociación del Fútbol Argentino en 1946 nunca se separaron.

Víctor Stinfale, sentado a la derecha, presente en el estadio de Instituto viendo el ascenso de Deportivo Riestra a la A.Víctor Stinfale, sentado a la derecha, presente en el estadio de Instituto viendo el ascenso de Deportivo Riestra a la A.

La camiseta de Riestra esconde misterios. Uno es la leyenda IRAK, que aparece en todos los dorsales. Es el nombre del equipo de fútbol de Stinfale y su grupo de amigos en un torneo amateur. Otro es la marca de la indumentaria, Adidas: la empresa de las tres tiras no es sponsor ni tiene contrato con el club, sino que la propia institución las compra como si estuviera jugando en el country.

La presencia de Stinfale acercó también a Maradona al Malevo. La primera aparición del mejor futbolista de todos los tiempos en el Guillermo Laza fue en agosto de 2013: dio la charla técnica antes de un partido con San Miguel, siguió el encuentro desde una de las tribunas junto a su padre y terminó festejando la victoria 2 a 1 en el terreno de juego junto a los futbolistas, que lo cargaron en andas. Desde entonces, el Diez mantuvo su contacto con el club: participó en algunos entrenamientos, fue a ver otros partidos, y envió audios y videos para motivar a los jugadores.

La firma de bebidas energizantes Speed Unlimited es el auspiciante principal de Deportivo Riestra desde hace una década.La firma de bebidas energizantes Speed Unlimited es el auspiciante principal de Deportivo Riestra desde hace una década.

En aquel equipo campeón de la Primera D, brilló más que nadie Jonathan Herrera, quien anotó 27 tantos, una marca que lo transformó en el goleador más efectivo de la temporada en todos los torneos organizados por la AFA. El centrodelantero, que había llegado desde Centro Español para esa campaña, sería protagonista de gran parte del exitoso ciclo antes de emprender otros caminos que lo llevarían, entre otros clubes, a San Lorenzo y a Independiente.

Diego Maradona, cargado en andas por los jugadores de Riestra tras un partido con San Miguel en agosto de 2013. Foto: Marcos Brindicci / Reuters.Diego Maradona, cargado en andas por los jugadores de Riestra tras un partido con San Miguel en agosto de 2013. Foto: Marcos Brindicci / Reuters.

La estadía de Riestra en la Primera C, en la que había pasado unos cuantos de sus años de existencia, fue brevísima esta vez. La decisión de la AFA de aumentar de 20 a 30 la cantidad de participantes en el torneo de Primera en 2014 otorgó a los clubes de las divisiones de ascenso chances extra de subir de categoría. Y el Blanquinegro sacó rédito de ello: en solo cuatro meses, se quedó con uno de los tres boletos a la Primera B.

En ese torneo, el conjunto de Soldati terminó segundo en su zona, detrás de Defensores de Belgrano, dejó en el camino a Excursionistas en las semifinales del reducido y batió a Dock Sud en la final. «El secreto de este logro es el trabajo, la estructura y principalmente los jugadores. Y tenerlo a Vìctor (Stinfale) es tener el as de espada”, reconoció tras la consagración el técnico Szeszurak, quien de ese modo firmó su tercer ascenso consecutivo (antes había logrado uno con Argentino de Quilmes).

Aquel equipo contó nuevamente con Herrera como máximo anotador del certamen (hizo 19) y con el desequilibrante Gonzalo Bravo, quien en 2017 sería llevado por Maradona a Emiratos Árabes Unidos para jugar en Al Fujairah. También tuvo en su zaga central al Polaco Gonzalo Peralta, un emblema del ascenso, quien moriría dos años después, tras haber colgado los botines a mediados de 2015 en Riestra, como consecuencia de una leucemia.

Gonzalo Peralta logró el ascenso de la Primera C a la Primera B con Riestra en 2014.Gonzalo Peralta logró el ascenso de la Primera C a la Primera B con Riestra en 2014.

Después de un año y medio de afianzamiento en la Primera B, una categoría en la que jamás había militado, Riestra consiguió otro ascenso a mediados de 2017 en una definición cargada de polémica y que por primera vez lo puso en la mira del gran público, aunque no por los motivos más agradables. Desde entonces, una sombra de dudas de la que nunca pudo despojarse se instaló sobre una institución muy pequeña que creció muy rápido.

En el torneo de la temporada 2016/17 de la Primera B, el conjunto dirigido por Jorge Benítez terminó como escolta del campeón, Deportivo Morón, tras 36 jornadas. En el reducido por el segundo pasaje a la Primera B Nacional dejó en el camino a Platense y a Deportivo Español y así accedió a la final, que debió disputar con Comunicaciones. En la ida, en Agronomía, cayó 1 a 0 con un gol de Martín Rose. En la vuelta, estalló el conflicto.

El 30 de julio de 2017, Riestra se imponía 2 a 0 con goles de Nahuel Benítez (de penal) y Mauro Ortiz. Cuando restaban los cinco minutos que el árbitro Paulo Vigliano había añadido en el segundo tiempo y Comunicaciones presionaba en busca del empate que trasladara la definición a los penales, el campo de juego del Guillermo Laza fue invadido por allegados y simpatizantes. Entre los invasores estaba Leandro Freyre, futbolista del local que había quedado fuera de la convocatoria para ese partido. Después de unos minutos de escaramuzas e incertidumbre, Vigliano suspendió el duelo.

Pese a que la lógica y el reglamento indicaban que al Malevo se le tenía que dar por perdido ese encuentro, el Tribunal de Disciplina de la AFA decidió que los cinco minutos que faltaban se disputaran cinco días después, en la cancha de Defensores de Belgrano y a puertas cerradas. El resultado no se modificó y Riestra terminó ascendiendo, aunque debió arrastrar la temporada siguiente un descuento de 20 puntos, que luego fue reducido a 10.

Esa losa fue demasiado pesada y provocó que el Blanquinegro, en su primera experiencia en la Primera B Nacional, fuera uno de los seis equipos que terminarían descendiendo al final de la temporada 2017/18. No fueron suficientes los intentos de la dirigencia del club, que llevó hasta el Tribunal Arbitral del Deporte su reclamo para que se dejara sin efecto el descuento de puntos (de haber sucedido, habría conservado su lugar en la segunda división).

De todos modos, el regreso a la Primera B sería tan breve como cargado de polémica. En diciembre de 2018, cuando ya había finalizado la primera ronda del certamen, la Asamblea Extraordinaria de la AFA dispuso modificar el reglamento y aumentar de dos a cinco la cantidad de ascensos a la Primera B Nacional. Entre los beneficiados estuvo el conjunto dirigido por Guillermo Duró, que terminó cuarto en un torneo que quedó en manos de Barracas Central y en el que volvió a tener al máximo anotador: esta vez fue Gonzalo Bravo, quien hizo 21. Así consiguió el boleto de regreso a la segunda división un año después de haber descendido.

Gonzalo Bravo fue el goleador del campeonato de Primera B de la temporada 2018/19, en la que Riestra logró su segundo ascenso a la Primera B Nacional.Gonzalo Bravo fue el goleador del campeonato de Primera B de la temporada 2018/19, en la que Riestra logró su segundo ascenso a la Primera B Nacional.

En la primera temporada de su segunda experiencia en la segunda división, Riestra llegó hasta los cuartos de final de la etapa eliminatoria en la que se dirimió el segundo ascenso (cayó por penales ante Platense). En 2021 estuvo lejos de la pelea y en 2022 fue eliminado en la primera ronda del reducido por Estudiantes de Río Cuarto.

Este año, el equipo inició la temporada bajo el mando de Cristian Fabbiani, pero el Ogro se desvinculó en abril tras solo 11 fechas, en las que registró tres victorias, tres empates y cinco derrotas. Walter Marchesi tampoco terminó de encontrarle el agujero al mate: en seis meses, su conjunto empató la mitad de los partidos que disputó (10 de 20), lo que le impidió pelear por los puestos de vanguardia.

A fines de septiembre, tomó el timón Matías Modolo, de apenas 36 años, quien en 2022 había sido campeón del Torneo Apertura de la Primera C con Ferrocarril Midland en dupla con Sergio Orsini. Con un juego áspero y al borde del reglamento, y conviviendo con el fantasma de los arbitrajes siempre contemplativos, Riestra tuvo un cierre de campaña sólido, que le permitió meterse en el reducido. Y en el minicertamen se hizo fortísimo, mal que les pese a sus críticos, aun cuando debió jugar siempre en desventaja por haber sido uno de los equipos peor clasificados.

Matías Modolo dirige a Deportivo Riestra desde septiembre.Matías Modolo dirige a Deportivo Riestra desde septiembre.

En la primera ronda, venció 1 a 0 a San Martín en Tucumán con un gol de Lázaro Romero, en un duelo marcado por un paupérrimo arbitraje de Diego Ceballos y una tensión mayúscula tanto en el campo de juego como en las tribunas de la Ciudadela. En los cuartos de final, dejó en el camino a Quilmes tras empatar 1 a 1 en Soldati y triunfar 1 a 0 en el Sur. En las semis se cargó a uno de los favoritos, Almirante Brown: le ganó 2-0 los dos partidos, como local y en Isidro Casanova.

Con ese envión, Riestra, que desde que llegó Modolo está invicto (siete victorias y dos empates) y solo recibió dos tantos, cumplió el gran sueño del ascenso dejando atrás a gigantes del ascenso con mucha más chapa y trayectoria. La Liga Profesional tiene a un nuevo integrante, el más extravagante de todos.



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