28/05/2024

Los peligros de correr a lo largo y ancho de África


Salir a correr puede volverse un poco más difícil cuando dura un año y se complica con robos, enfermedades y hombres con machetes.

Russ Cook, un inglés de 27 años, completó su carrera de sur a norte a través del continente africano el domingo en Cabo Ángela, Túnez.

Había partido de Cabo Agulhas, Sudáfrica, el 22 de abril de 2023.

En el camino, enfrentó dificultades que no se ven a menudo en un fácil deambular por un parque suburbano.

En Angola le robaron a punta de pistola.

En Namibia sufrió una intoxicación alimentaria.

En el Congo, fue abordado por hombres con machetes.

En Argelia tuvo problemas con la visa.

Al final pasó por 16 países.

Después de sus comienzos en Sudáfrica, rodeó principalmente el lado oeste del país, manteniéndose bastante cerca del océano.

Dijo que eligió la ruta de África occidental principalmente por razones de seguridad, aunque, aun así, se encontró con situaciones peligrosas.

El británico Russ Cook se convierte en la primera persona en recorrer toda África - Túnez - 7 de abril de 2024
Russ Cook de Gran Bretaña en acción con otros en Mateur mientras se dirige a Ras Angela, Túnez REUTERS/Zoubeir SouissiEl británico Russ Cook se convierte en la primera persona en recorrer toda África – Túnez – 7 de abril de 2024
Russ Cook de Gran Bretaña en acción con otros en Mateur mientras se dirige a Ras Angela, Túnez REUTERS/Zoubeir Souissi

En junio en Angola, Cook estaba tomando un descanso con su equipo en la camioneta de apoyo del equipo cuando un hombre armado abrió la puerta.

El hombre huyó con dinero, teléfonos y una cámara, pero nadie resultó herido.

“Él va a tomar las cosas; vamos a tener que permitirlo”, dijo Cook poco después en un vídeo de YouTube.

El incidente en el Congo fue aún más aterrador, afirmó.

En agosto, mientras corría separado de su equipo debido a las carreteras intransitables, Cook se encontró con unos hombres con machetes que le exigían dinero, aunque todo su inventario en ese momento era una galleta a medio comer.

“Se la di y corrí”, dijo.

Más tarde ese día, todavía lejos de su equipo, se encontró con dos hombres en motocicletas que le hicieron señas para que subiera a bordo.

Sin “dinero, comida, agua, señal, datos o conocimiento de dónde estaban los muchachos”, dijo, decidió hacerlo.

Lo llevaron en un viaje de siete horas.

«En mi cabeza pensé que esto era todo», escribió en las redes sociales. Llegó a un pueblo y se encontró con más demandas de dinero infructuosas.

Su equipo tardó varios días en localizarlo, darle dinero a sus captores y hacer que volviera a funcionar.

Russ Cook y su aventura para convertirse en la primer persona en correr en atravesar a pie toda la extensión de África. Foto @hardestgeezerRuss Cook y su aventura para convertirse en la primer persona en correr en atravesar a pie toda la extensión de África. Foto @hardestgeezer

«Mi cabeza no está completamente ahí en este momento», dijo después del incidente.

Cook también sufrió dolor de espalda, intoxicación alimentaria y otros problemas de salud que, junto con el aterrador desvío en motocicleta, finalmente lo llevaron a tomarse más días libres de los que había planeado originalmente y a reducir su kilometraje diario.

Al final, corrió 1610 kilómetros y recaudó 690.000 libras, o alrededor de 873.000 dólares, para The Running Charity, que apoya a jóvenes sin hogar, y Sandblast, que apoya a los pueblos indígenas del Sáhara Occidental.

Cook, apodado el viejito más duro, terminó con un promedio de 46,5 kilómetros por día, incluso teniendo en cuenta los días de descanso y sus diversas enfermedades y percances.

Aunque fue anunciada como la primera travesía del continente, un grupo de corredores, la Asociación Mundial de Corredores, dijo a The Telegraph que un atleta danés, Jesper Olsen, logró la hazaña en 2010, aunque por una ruta diferente.

Corrió unos 12874. kilómetros, de norte a sur, desde Egipto hasta Sudáfrica.

El grupo dijo que reconoció a Cook como el primero en correr desde el punto más meridional hasta el más septentrional del continente.

«Hay mucha gente antes que yo que ha hecho muchas carreras importantes», dijo Cook a «Good Morning Britain» el lunes.

«Felicitaciones a todos ellos».

Después de su logro en este ultramaratón, Cook dijo que tomó un daiquiri de frutilla y algunas cervezas.

“Ayer fue bastante abrumador”, dijo el lunes.

«Me desperté un poco cansado».

En cuanto a sus planes para el primer día después de su hazaña, “hoy necesito hacer algunos estiramientos, pero nada de correr”.

«Es hora de cortarse el pelo», añadió.

Llegada

Faltando 48 horas, un compañero de equipo le pidió a Cook que compartiera sus pensamientos a medida que se acercaba la meta.

«Ha sido un poco loco», dijo.

«¿Tienes algo menos intermedio?» dijo el compañero de tripulación, esperando algún contenido viral.

«Hermano, he corrido 63 km».

c.2024 The New York Times Company



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